Cosa vedere al Rione Sanità di Napoli, itinerario lungo il Miglio Sacro

In Piazza Sanità il murales ispirato da Papa Benedetto XVI, cosa vedere al Rione Sanità
In Piazza Sanità il murales ispirato da Papa Benedetto XVI, cosa vedere al Rione Sanità

Il Rione Sanità di Napoli è spesso una delle zone meno considerate dai turisti, eppure questo quartiere situato nel cuore della città ha moltissimo da offrire e, passati i periodi dei pregiudizi, oggi rinasce e si volge al turista con spirito accogliente e curioso. Ecco cosa vedere al Rione Sanità di Napoli.

La prima cosa che colpisce quando si arriva al Rione Sanità è l’imponente Ponte Maddalena Cerasuolo, anche conosciuto come Ponte della Sanità, che scavalca l’intero rione sovrastando le case e tagliando letteralmente gli edifici circostanti.

Edificato agli inizi del 1800 dai francesi, il ponte aveva la funzione di collegamento della Reggia di Capodimonte con il resto della città senza dover passare attraverso gli stretti vicoli del vallone della Sanità. La sua esistenza però fece si che la maggior parte della gente potesse spostarsi senza dover scendere nel rione, che diventò di fatto una periferia nel centro della città.

Negli anni passati questa zona è stata teatro di atti di malavita e quindi vittima di pregiudizi, anche da parte degli stessi napoletani. Ma da più di 5 anni, dopo un lungo processo di apertura e bonifica delle aree più chiuse del quartiere, il Rione Sanità sta vivendo una rinascita che ha permesso a molte realtà locali di riscoprire le bellezze che il quartiere offre e proporle come meta di visita per i turisti.

Il Ponte Maddalena Cerasuolo divide il Rione Sanità, cosa vedere al Rione Sanità
Il Ponte Maddalena Cerasuolo divide il Rione Sanità, cosa vedere al Rione Sanità

Volti e storie del Rione Sanità

Io ho avuto occasione di trascorrere tre giorni al Rione Sanità durante un tour organizzato da Insolita Italia in collaborazione con la Cooperativa La Paranza, formata da un gruppo di giovani del luogo che hanno deciso di fare attivamente qualcosa per migliorare il Rione Sanità.

La prima di queste realtà che ho conosciuto è stata la Casa del Monacone, un B&B situato vicino, anzi quasi dentro, alla Basilica di Santa Maria della Sanità. Vi si accede dal vecchio chiostro del monastero che un tempo si trovava qui, chiostro che venne ‘sfregiato’ e tagliato dai pilastri del ponte che ora lo scavalca con una campata.

Il giovane staff che gestisce la Casa del Monacone ci ha accompagnati in questi tre giorni di visita e deliziati con semplicità durante il soggiorno, che si è rivelato piacevole, in un’atmosfera quasi domestica. Le camere da letto sono accoglienti e la sala da pranzo funge da sala colazioni e da spazio comune dove trascorrere il tempo e socializzare con gli altri ospiti.

La mia camera alla Casa del Monacone, cosa vedere al Rione Sanità
La mia camera alla Casa del Monacone, cosa vedere al Rione Sanità

Proprio qui abbiamo conosciuto le Mamme della Sanità, altra realtà meravigliosa composta da mamme, nonne e vedove che si sono associate, sotto la guida della chef Sabrina Russo, per tramutare la propria abilità in cucina in un lavoro. Le Mamme della Sanità oggi realizzano servizi di ristorazione e di catering per eventi, ovviamente con un menù tipicamente napoletano.

La mia prima cena a Napoli è stata un tripudio di gusti caserecci, uno più buono dell’altro. Il cuoppo di alici fritte è stato un buon inizio, a seguire pasta, patate e provola e la polpetta fritta con i fiarielli. Per dessert dei croccanti biscotti all’amarena, così chiamati non perché farciti di amarene, ma perché il ripieno è composto con ingredienti avanzati da altre preparazioni. Insomma, sono piatti da provare.

Sicuramente per organizzare una visita del Rione Sanità ti consiglio di contattare i ragazzi delle Catacombe di Napoli che propongono visite guidate lungo il Miglio Sacro.

Catacombe di San Gennaro, cosa vedere al Rione Sanità
Catacombe di San Gennaro, cosa vedere al Rione Sanità

Cosa vedere al Rione Sanità, il Miglio Sacro e le Catacombe

Il percorso del Miglio Sacro è studiato per toccare tutti i punti principali del Rione Sanità, luoghi ricchi di storia, luoghi simbolici e talvolta famosi per essere stati utilizzati come set cinematografico.

Catacombe di San Gennaro

La visita parte al mattino alle 9.30, per terminare intorno alle ore 14.00, dalla Basilica della Incoronata Madre del Buon Consiglio, una cattedrale moderna, edificata tra il 1920 e il 1960, un edificio che si può anche tralasciare per volgere l’attenzione a ciò che si trova nel suo giardino.

Proprio da qui si accede alle Catacombe di San Gennaro, un sito cristiano ipogeo spettacolare, come si intuisce già dalla discesa che giunge alla sala di inizio della visita, un vasto spazio dove, oltre a vedere i sepolcri dove si trovavano gli scheletri dei defunti, si notano alti pilastri e tre navate. Ci troviamo infatti in una cattedrale sotterranea (V secolo), ottenuta dall’ampliamento dell’antico sepolcro di Sant’Agrippino, primo santo patrono di Napoli, realizzato nel II secolo.

La visita guidata si snoda tra i cunicoli, dislocati su due livelli, alla scoperta di preziosi e importanti mosaici e affreschi attraverso lo studio dei quali si è scoperto molto sulla storia di questo luogo. Superate le arcate si accede alla basilica, successivamente si attraversa una zona cimiteriale fino a giungere ai resti di un’antica basilica precedente ove si distinguono gli affreschi raffiguranti i primi 14 vescovi di Napoli. Nella Cripta dei Vescovi si trovano preziosi mosaici in pasta di vetro del V secolo, essi raffigurano antichi vescovi, come ad esempio Quodvultdeus, Vescovo di Cartagine. Scavata in un livello ancora più basso si trova la confessio di San Gennaro, ovvero il punto più vicino alla sua tomba, il luogo più sacro di questo sito (le spoglie del santo si trovano oggi al duomo di Napoli).

Più ci si addentra nelle profondità e più ci troviamo in corrispondenza delle sezioni più antiche della catacomba. Lasciata la parte superiore si attraversa la Basilica di San Gennaro Extra Moenia, oggi utilizzata come location per concerti ed eventi, per accedere alla parte inferiore risalente al II secolo. Qui troviamo gli affreschi più interessanti, cicli in stile pompeiano del II secolo, e il battistero del 762.

La Napoli sotterranea è bella da mozzare il fiato.

Cimitero delle Fontanelle, cosa vedere al Rione Sanità
Cimitero delle Fontanelle, cosa vedere al Rione Sanità

Cimitero delle Fontanelle

Lasciate le catacombe ci si incammina, attraversando una parte del rione, verso il Cimitero delle Fontanelle.

Questo sito, divenuto famoso per la grande quantità di ossa che vi si trovano, in origine non nacque per essere un luogo di sepoltura, ma era una cava di tufo che, al termine dell’estrazione, venne abbandonata nel 1600. Il nome Fontanelle si deve alla presenza, in passato, di molte sorgenti naturali in quest’area.

A seguito della peste del 1656 e successivamente del colera nel 1836, al fine di fare spazio nei cimiteri cittadini, le ossa riesumate vennero trasferite e accatastate qui alle Fontanelle, luogo che nei secoli acquisì anche un’importanza simbolica.

Tramutato di fatto in un cimitero, questo vasto ossario cominciò ad attirare molti fedeli che giungevano per rendere omaggio ai defunti. Inoltre radunare gli scheletri provenienti da diversi cimiteri, senza fare caso alla classe sociale o alla provenienza, aumentò il senso popolare che vede la morte paragonata a una livella, ovvero a una condizione che, indipendentemente da chi tu sia, prima o poi tende a portare le persone ad un livello di uguaglianza.

Il Golgota al Cimitero delle Fontanelle, cosa vedere al Rione Sanità
Il Golgota al Cimitero delle Fontanelle, cosa vedere al Rione Sanità

La forte componente superstiziosa della cultura locale ha pian piano portato a credere che le capuzzelle, ovvero i teschi dei defunti, potessero portare del bene alla persona che se ne fosse presa cura. È così che iniziò il rito delle anime pezzentelle, ovvero la pratica di scegliere e prendersi cura di un teschio affinché il defunto potesse, per riconoscenza, fare del bene alla persona o alla famiglia che se ne occupava.

Questo rito vive tutt’ora e molte sono le capuzzelle ripulite dalla polvere e omaggiate con regali e accessori, quali fazzoletti o foulard su cui giacere, oggetti simbolici legati all’anima del defunto o perfino delle casette in legno dove sentirsi più protette.

Alcuni di questi teschi, a cui vengono attribuite particolari gesta, sono persino divenuti famosi. È il caso degli sposi, che giacciono in una stessa bara coperta da una lastra in vetro, oppure della piangente Concetta, un teschio che spesso si presenta imperlato da goccioline d’acqua interpretate come fossero sudore dovuto allo sforzo di accontentare le preghiere, o ancora il Capitano, del quale si narrano bizzarre gesta.

La visita guidata ti permetterà di conoscere meglio le storie e gli avvenimenti legati al Cimitero delle Fontanelle, un luogo capace di incantare.

All’esterno del Cimitero delle Fontanelle si trova la Chiesa di Maria Santissima del Carmine, sulla cui facciata è stata parzialmente realizzato un murale coloratissimo per mano degli artisti Mono Gonzalez, Tono Cruz e Sebastian Gonzalez.

Santa Maria della Sanità, cosa vedere al Rione Sanità
Santa Maria della Sanità, cosa vedere al Rione Sanità

Basilica di Santa Maria della Sanità

Proprio sotto alla Casa del Monacone si trovano due dei luoghi più sensazionali da non perdere al Rione Sanità, ovvero la basilica e le catacombe che si sviluppano sotto di essa.

Sul sagrato, dal quale si apprezza appieno tutta la sua imponenza, si trova una statua dedicata a Genny Cesarano, un quindicenne accidentalmente ucciso nel 2015 dagli spari durante un atto di camorra. Una vittima innocente della quale si ricorda la purezza, anche sottolineata dalla posa della statua che pare voler aggiungere una T alla parola Sanità per ottenere la scritta Santità, anche simbolo del vento di rinascita che si respira nel rione.

La basilica, anche nota come Chiesa di San Vincenzo alla Sanità, venne eretta a partire dal 1577, anno in cui venne ritrovata, nelle sottostanti catacombe, un’icona raffigurante la Madonna e risalente al V secolo. Fu questo avvenimento che spinse la popolazione a desiderare una chiesa dedicata alla Madonna, che venne data in gestione ai frati predicatori per i quali venne realizzato un adiacente monastero.

Nel 1800, per volere napoleonico, l’ordine monastico venne abolito e il monastero letteralmente tagliato in due dalla costruzione del ponte, che non ha toccato l’adiacente basilica.

All’interno della chiesa sono molte le opere di grande interesse, ma l’attenzione è senza dubbio catturata dal pulpito, realizzato da Donisio Lazzari, che si trova in posizione piuttosto centrale nella pianta centrale della cattedrale. Alle sue spalle, ancora più appariscente, si trova lo scalone monumentale barocco che conduce alla zona absidale, mentre sotto di esso si trova la cripta, primo antico nucleo del luogo di culto.

Santa Maria della Sanità, scalone monumenatale barocco, cosa vedere al Rione Sanità
Santa Maria della Sanità, scalone monumenatale barocco, cosa vedere al Rione Sanità

La cripta, un tempo, era ben differente, dotata di numerose aperture che davano accesso alla catacomba direttamente. Tuttavia, durante la metà del Seicento, i frati domenicani decisero di apportare un’importante modifica alla struttura della cripta.

Desiderosi di dare prestigio alla basilica e di attirare fedeli, decisero di acquistare le reliquie di 13 santi che vennero riposte negli altari laterali creati con la chiusura degli accessi alla cripta. Quest’operazione si rivelò efficace e molti fedeli cominciarono a frequentare la cattedrale e a richiedere, pagando anche molto bene, di poter essere sepolti in catacomba accanto ai santi.

Lo stile predominante in tutta la struttura è il barocco, anche se non mancano elementi che ci lasciano intuire che la chiesa non fu sempre così. Un periodo di lungo abbandono ne causò addirittura l’oblio e, narra la guida, la zona sopra e sotto allo scalone, prima del restauro, era talmente sporca da sembrare un buco nero.

La chiesa è dedicata a San Vincenzo, anche soprannominato l’Angelo dell’Apocalisse, raffigurato con le ali, la tromba e il libro della Bibbia. Del santo si trova una statua molto venerata dai fedeli.

Catacombe di San Gaudioso, cosa vedere al Rione Sanità
Catacombe di San Gaudioso, cosa vedere al Rione Sanità

Catacombe di San Gaudioso

Dalla basilica si accede alla Catacombe di San Gaudioso, altro sito ipogeo estremamente affascinante, meno esteso di quelle di San Gennaro, ma da molti ritenuto anche più interessante e suggestivo.

La costruzione della parte più antica di quest’area cimiteriale risale al V secolo, periodo in cui vi venne sepolto anche San Gaudioso, allora vescovo. Di quest’epoca si trovano ancora alcuni affreschi e resti di mosaici in linea di massima simili a quelli che si trovano alle Catacombe di San Gennaro, anche se non conservati altrettanto bene.

La parte decisamente più interessante è il cunicolo principale, ampliato nel 1600 per favorire l’accesso ai fedeli che venivano a pregare i propri defunti. Sempre a questo periodo risalgono gli affreschi unamoidi che riportano i resti di teschi veri murati nella parete.

Queste opere, vagamente macabre, costituivano un’usanza dell’epoca per la quale, solo ai personaggi più importanti o di spicco, veniva dedicato un ritratto che in qualche odo raccontasse qualcosa del defunto. La testa veniva murata realmente e attorno veniva realizzata la raffigurazione.

Così incontriamo gli sposi, oppure le due donne (una bionda e una bruna) soprannominate le Veline, o ancora figuri bizzarri come il guardiano del cimitero. Egli non è esattamente un umano, ma è più simile a un insieme di parti di corpi differenti, una creatura di fantasia posta a sorvegliare il sito, diciamo un’allegoria della morte.

Anche in queste catacombe esiste un piano inferiore, livello non adibito alla sepoltura, ma utilizzato per permettere ai cadaveri di ‘scolare‘. In pratica i defunti venivano seduti in nicchie ricavate nelle pareti di tufo, chiamate cantarelle. Sotto di essi venivano posti dei vasi in cui le viscere e i fluidi potessero scolare, in questo modo la salma si asciugava prima di essere trasferita nel loculo per la sepoltura.

Di queste pratiche, delle quali si conoscono le dinamiche solo per sommi capi, si occupavano gli schiattamuorti. Da queste tradizioni derivano anche curiosi modi di dire: ad esempio per augurare la morte a qualcuno spesso si dice ‘che tu possa sculà‘, anche interpretato in versione positiva dal momento che i cadaveri che venivano fatti scolare appartenevano in genere a personaggi benestanti.

Il percorso prosegue ancora in sezioni più antiche della catacomba fino a ricongiungersi con la basilica.

Palazzo Sanfelice, cosa vedere al Rione Sanità
Palazzo Sanfelice, cosa vedere al Rione Sanità

I palazzi del Rione Sanità

Lasciato il sottosuolo cittadino è ora di perdersi tra le vie del Rione Sanità, un quartiere animato e vivace, dove di giorno le botteghe colorano i vicoli e sulle piazze, spesso, si trovano animati mercati rionali.

Stretti tra le pareti degli edifici si trovano inoltre alcuni palazzi degni di nota, come Palazzo Sanfelice, un edificio monumentale del quale lasciano a bocca aperta le scalinate intrecciate e impreziosite da giochi di archi e prodezze architettoniche che ne conferiscono una sensazionale leggerezza.

Sali qualche rampa per variare il tuo punto di vista, non ti limitare ad osservarlo dal cortile, ne resterai incantato. Ci sarà un motivo se questo palazzo è stato spesso selezionato come set per la realizzazione di pellicole cinematografiche.

Proseguendo tra le vie si raggiunge il Borgo dei Vergini, una di quelle piazze che di giorno è impossibile vedere sgombra. Qui dall’alba al tramonto impazza uno dei mercati più vivaci del Rione Sanità, ricco di colori, profumi e sempre pieno di gente che va e che viene.

Palazzo dello Spagnuolo, cosa vedere al Rione Sanità
Palazzo dello Spagnuolo, cosa vedere al Rione Sanità

Proprio su questa piazza affaccia un altro grande palazzo, Palazzo dello Spagnuolo. Anche questo è un esempio monumentale di architettura in stile barocco napoletano, anzi, a ben guardare, ad esso si sono poi ispirati numerosi altri palazzi, tra cui anche Sanfelice.

Anche in questo caso a colpire è l’intrecciata scala a doppia mandata, tipica di questo stile architettonico. L’intero stabile è inoltre decorato da stucchi in stile barocco, perfino sulle porte degli appartamenti dove erano raffigurate le famiglie che risiedevano nel corrispondente appartamento.

Passeggiando tra le vie del centro il tuo sguardo verrà spesso catturato dagli splendidi murales che si trovano sparsi qua e là. La street art napoletana è davvero piacevole e spesso i murales hanno un significato sociale che comunica valori e speranza.

Quello che più mi è piaciuto è quello ispirato da Papa Benedetto XVII, quando disse che solo dove c’è buio può nascere la luce, che si trova in Piazza Sanità. L’effetto è quello di un faro puntato sul palazzo che sta di fronte alla basilica, nella luce ci sono i volti di alcuni bambini che vivono nel rione e che guardano verso la luce con sorriso.

Sbizzarrisciti e vai alla ricerca di queste opere moderne, le troverai nei luoghi più inaspettati.

Nuovo Teatro Sanità, cosa vedere al Rione Sanità
Nuovo Teatro Sanità, cosa vedere al Rione Sanità

Nuovo Teatro Sanità

Altra notevole realtà da scoprire è quella del Nuovo Teatro Sanità, realizzato all’interno di una chiesa settecentesca rimasta abbandonata per decenni e ora sede della compagnia teatrale.

In un quartiere ricco di storia e di contraddizioni, luogo che ha dato i natali a Totò e dove l’arte si trova ad ogni angolo, questo teatro di circa 80 posti ha trovato subito un buon terreno per mettere radici e vanta programmazioni annuali che rassegnano spesso il tutto esaurito.

Ma il Nuovo Teatro Sanità è molto di più. Molto più del pregevole pavimento ottocentesco che colpisce lo sguardo del visitatore, molto più di una semplice compagnia teatrale rionale. Quello che conquista profondamente è il lato umano del Nuovo Teatro Sanità che diventa punto di ritrovo e di crescita per i giovani del quartiere.

Ogni giorno i ragazzi e i bambini si ritrovano qui per giocare, studiare e imparare un’arte, quella del teatro, in un ambiente protetto. Per alcuni questo è divenuto ben di più di un semplice passatempo. Perché crescendo qui, su questo palco e tra questi sedili, è nato l’amore profondo per il teatro, e molti scelgono di seguirne la strada una volta divenuti adulti.

Oratorio della Confraternita dei Bianchi di Sant'Antonio, cosa vedere al Rione Sanità
Oratorio della Confraternita dei Bianchi di Sant’Antonio, cosa vedere al Rione Sanità

Chiesa di San Severo fuori le mura

Poco distante dalla basilica Santa Maria della Sanità si trova un altro interessante edificio sacro, è la Chiesa di San Severo fuori le mura, anch’essa eretta sul luogo in cui si trovano delle catacombe.

Attualmente l’area cimiteriale ipogea non è visitabile, ma la chiesa merita una visita, se non altro per gustare la bellezza dei decori e, piccola chicca, per visitare l’Oratorio della Confraternita dei Bianchi di Sant’Antonio, decorata da meravigliosi stucchi e ben 13 tele realizzate da importanti pittori del panorama nazionale.

Museo Nazionale Archeologico

Il Museo Nazionale Archeologico si trova ai margini del Rione Sanità ed è una delle attrazioni più visitate da chi visita o soggiorna alla Sanità.

L’area espositiva è veramente molto vasta, suddivisa in collezioni organizzate per epoche storiche e per provenienze geografiche.

Museo Archeologico di Napoli, cosa vedere al Rione Sanità
Museo Archeologico di Napoli, cosa vedere al Rione Sanità

La Collezione Farnese è probabilmente la più imponente e raduna numerose sculture di epoca romana. Alcune di esse sono dei veri colossi provenienti da ville, giardini e fontane, salvati all’abbandono e al deterioramento. In alcuni casi sono state ripristinate parti della scultura che erano state danneggiate e sostituite, ma il ritrovamento del pezzo originale ha permesso il ripristino dell’opera nella sua interezza.

Molto interessanti sono anche i reperti rinvenuti a Pompei, unici testimoni della città che venne distrutta dall’eruzione del Vesuvio. Nel sottosuolo invece si trova la vasta Collezione Egizia, una stupenda avventura nella cultura egiziana che pone questo museo al quarto posto al mondo per il tema Egitto.

Curiosa e irriverente è anche la collezione della sezione proibita, in gran parte proveniente da Pompei e comprendente opere a tematica esplicitamente sessuale. Tra satiri, dipinti erotici e arredi urbani si scopre una civiltà mondana e dedita alla lussuria.

Una visita guidata è sicuramente l’ideale per visitare questo museo.

Mercato nel Borgo dei Vergini, cosa vedere al Rione Sanità
Mercato nel Borgo dei Vergini, cosa vedere al Rione Sanità

Cosa e dove mangiare nel Rione Sanità

Con tutto questo girovagare su e giù, ora sai cosa vedere al Rione Sanità, un languorino ti può anche essere venuto.

Comincio con una sosta dolce per togliersi qualche sfizio, ma sia chiaro, la Pasticceria Poppella crea dipendenza.

Qui trovi il mitico Fiocco di Neve, delizia in tre versioni (alla crema di latte, al pistacchio e al cioccolato) oppure nella versione stagionale alla fragola. Ma non pensare che sia tutto così semplice, il banco frigo della pasticceria è un attentato irresistibile, immagina che prima di partire ho fatto scorta di fiocchi assortiti, di babà, di sfogliatelle e ho preso anche una pastiera da quasi 1 Kg. Questo perché mi sono imposto di moderarmi.

Per uno spuntino più da passeggio, godurioso e tipico, ti consiglio di provare una marenna napoletana, ovvero una merenda. All’Alimentari Carmine gli ingredienti sono di qualità e il panino con tonno e provola è strepitoso, ma anche gli altri gusti a giudicare dalla soddisfazione dei miei compagni di viaggio.

Non puoi venire a Napoli senza provare la pizza e qui al Rione Sanità il consiglio è di cercare il Ristorante Concettina ai tre Santi di Ciro Oliva. La pizza è buonissima, se poi hai l’ardire di provare e sei con una buona tavolata di amici chiedi la degustazione e preparati ad assaggiare pizze che mai avresti potuto immaginare.

Se cerchi cucina buona e casereccia puoi anche provare la Taverna di Totò, un ristorante tranquillo e molto gradito anche per i prezzi molto buoni.

Insomma, se prima ti chiedevi cosa vedere al Rione Sanità, adesso sai che il rione è praticamente una città nella città, un insieme di realtà che non puoi assolutamente perderti, con circa 50.000 abitanti, se decidi di visitare Napoli.

Questo post è stato realizzato in collaborazione con InsolitaItalia

A spasso tra i vicoli del Rione Sanità, cosa vedere al Rione Sanità
A spasso tra i vicoli del Rione Sanità, cosa vedere al Rione Sanità
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Aka Sphimm, travel blogger, web content writer e social media strategist, appassionato di viaggi fai da te, luoghi, tradizioni e culture lontane, sempre alla ricerca di qualcosa di nuovo, di autentico e di vero in questo mondo che sempre più spesso somiglia ad un teatrino a misura di turista.
Non importa dove, come o quando, l’importante è esserci e vivere fino in fondo!
Mansione: fotografo e redattore blog, organizzatore e promotore viaggi estero.

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