Viaggio alla casa di Santa Claus, verso l’estremo nord da Tallin a Rovaniemi

Helsinki in inverno, viaggio alla casa di Santa Claus
Helsinki in inverno, viaggio alla casa di Santa Claus

Una settimana in Febbraio nel nord Europa curiosi di vedere come si vive l’inverno a certe latitudini e con la speranza di vedere l’aurora boreale una volta giunti in Lapponia, un viaggio alla casa di Santa Claus, verso l’estremo nord.

Ecco la nostra idea di viaggio per spezzare la monotonia di un inverno italiano. Siamo partiti di domenica mattina molto presto dall’aeroporto di Bologna con un volo KLM in direzione Amsterdam da dove abbiamo preso un altro volo, questa volta Air Baltic, che con destinazione Tallinn, capitale dell’Estonia.

L’aeroporto è piccolo e in poco tempo ritiriamo i bagagli e ci ritroviamo nel piazzale degli arrivi, prendiamo un taxi e in una decina di minuti arriviamo nel centro di questa bella città racchiusa da mura medioevali.

Le mura di Tallinn, viaggio alla casa di Santa Claus
Le mura di Tallinn

Alla scoperta di Tallin

La temperatura è di -2°C e, verso sera, scenderà ancora, ma bastavestirsi bene per non soffrire il freddo. Alloggiamo nell’Hotel Merchant’s, un bell’hotel nel cuore della capitale, a pochi passi dalla piazza del municipio, che si sviluppa su tre piani all’interno di un palazzo storico con una bella hall decorata da riproduzioni di famosi quadri fiamminghi. Le cantine sono ristrutturate per cene e colazioni e dispone anche di una bella area relax con sauna. Le camere sono nella norma, ma con pavimenti riscaldati, fattore non trascurabile in Estonia in inverno.

Sistemiamo i nostri bagagli ed usciamo a visitare questa città, curiosi di scoprire il suo bel borgo medioevale. Scopriamo una città dove tutti parlano inglese, piccola con i suoi 400.000 abitanti e facilmente visitabile a piedi.

Piazza del Municipio a Tallinn, viaggio alla casa di Santa Claus
Piazza del Municipio a Tallinn

Il traffico limitato all’interno delle mura consente di passeggiare tra le tipiche vie acciottolate in tutta tranquillità, la piazza del municipio è il cuore del centro storico, circondata da palazzi colorati e storici edifici come l’antica farmacia ancora funzionante e visitabile. Lungo le vie circostanti si trovano stupendi edifici come il famoso ristorante Olde Hansa e caratteristici vicoli dai colori caldi.

Decidiamo di fare un pranzo-cena a metà pomeriggio in un bel ristorante con tradizionale arredamento in legno dove mangiamo una buona zuppa di legumi e salmone alla griglia con birra estone di ottima qualità.

Gironzoliamo poi per il centro senza un vero itinerario, scattiamo foto un po’ ovunque tra vicoletti e piazzette, soffermandoci a curiosare tra gli splendidi negozietti artigianali, non perderti il suggestivo vicolo Katariin Kaik.

Le folate di vento gelido e ci ricordano che siamo in riva al Baltico, siamo anche stanchi e dopo avere scattato ancora qualche foto della piazza sotto le luci della sera facciamo un po’ di spesa per avere con noi un minimo di viveri e torniamo in camera.

Passeggiando per Tallinn, viaggio alla casa di Santa Claus
Passeggiando per Tallinn

In esplorazione nella capitale estone

La colazione del Merchant’s è ottima, si va da un buffet ricco e anche atipico per noi (salmone, sardine e altri sapori molto forti) integrato anche da un menù alla carta con vasta scelta.

Mentre ci prepriamo a uscire inizia a nevicare e tutto sommato la cosa non ci dispiace, le strade e i palazzi imbiancati conferiscono a questa città medioevale un tocco fiabesco.

Ci vestiamo per bene e ci incamminiamo lungo la Pikk, una delle vie principali, fino a raggiungere la porta che si affaccia sul baltico. Torniamo poi verso il centro costeggiando le alte mura intervallate da belle torri con i tetti rossi, osservando incantati, sotto la neve, la città ancora più silenziosa, anche perché è lunedì mattina e molti negozi e locali sono ancora chiusi. Uni di essi è la casa delle teste nere della quale ammiriamo solo il portone.

Camminiamo verso la parte nord del centro dove, ai piedi della Chiesa di San Nicola, si trova una bella pista per pattinare sul ghiaccio. Siamo tentati, ma venendo da un recente infortunio sulla neve rinunciamo e proseguiamo verso la Collina di Toompea che regala splendidi panorami sul centro storico, le mura, le torri e i tetti rossi della città.

La cattedrale ortodossa di Tallinn, viaggio alla casa di Santa Claus
La cattedrale ortodossa di Tallinn

Sulla collina, oltre al castello nonché sede del parlamento estone, domina la grande cattedrale russo-ortodossa dalle caratteristiche cupole a cipolla, poco amata dagli estoni, ma molto frequentata dai tanti russi che ancora si trovano da queste parti. Per chi fosse interessato, a tal proposito, c’è anche un bel museo dedicato alla vita in Estonia durante il dominio sovietico.

Gironzoliamo tra le stradine della collina dove abbondano negozi di souvenir e soprattutto gioiellerie che vendono oggetti in ambra, poi scendiamo di nuovo in centro e entriamo in una antica fabbrica di birra che all’interno ospita un grande ristorante in un’atmosfera tipicamente nordica. Dai costumi delle cameriere all’arredamento rustico e spartano fino alle decorazioni sulle pareti ricche di attrezzature medioevali, tutto è a tema, pranziamo con salmone alla griglia, verdure bollite e birra della casa.

Ci concedimo una pausa di un paio d’ore in camera, anche perché fa freddo, per poi tornare a fare un ultimo giro di shopping e foto in notturna dalla collina di Toompea alla piazza del municipio.

Navigando da Tallinn a Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus
Navigando da Tallinn a Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus

Da Tallin a Helsinki

Dopo una ricca colazione salutiamo il Merchant’s e ci incamminiamo verso il terminal A del porto di Tallinn, che raggiungiamo dopo una camminata di trenta minuti rallentata dalle strade ghiacciate.

Andiamo al banco della compagnia navale Eckero dove ritiriamo due biglietti per Helsinki precedentemente prenotati e saliamo sulla nave Finlandia, una nave bella e grande che copre gli ottanta chilometri che dividono Tallinn da Helsinki in due ore e mezza. Il viaggio è allietato da intrattenimento musicale e uno spettacolo di magia che ci gustiamo dalle comode poltrone, l’avvicinamento ad Helsinki poi è reso ancora più affascinante da aluni tratti di Mar Baltico ancora ghiacciato.

Dopo l’attracco al porto di Helsinki raggiungiamo la stazione centrale con il tram numero 9 e depositiamo le nostre valigie nelle cassette di sicurezza del deposito, in questo modo potremo visitare qualche ora la città senza il peso dei bagagli appresso.

Questa città è moderna e poco caotica, raggiungiamo il vecchio porto attraversando l’Esplanade, un bel parco che fa da grande spartitraffico, e osserviamo come tutto sia naturalmente innevato o ghiacciato, ma la bella giornata non ci faccia soffrire troppo il freddo.

Luci e riflessi nel porto di Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus
Luci e riflessi nel porto di Helsinki

Giunti a Market Square, la piazza del vecchio porto, siamo colpiti dalla bellezza del mare ghiacciato sul quale si riflette il sole. Raggiungiamo poi la vicina Piazza del Senato, dove domina dall’alto di una grande scalinata la bianca cattedrale protestante, e ci aggiriamo nel quartiere Katanajokka tra vie innevate e canali ghiacciati.

Torniamo in Market Square per entrare nel bel mercato coperto dove si trovano tanti negozietti di prodotti tipici: dalla carne di renna al salmone, al caviale ecc… Mangiamo un’indimenticabile zuppa di pesce.

Il freddo comincia a farsi sentire e restiamo a lungo nel mercato coperto sfruttando anche il wi-fi gratuito che a Helsinki si trova ovunque. Passiamo così alcune ore nei centri commerciali per poi tornare in stazione dove un caso più unico che raro ha voluto che lo stesso giorno e nelle stesse ore dovesse prendere un treno anche Gian Luca, il blogger creatore di Viaggia e Scopri, anche lui in viaggio in Scandinavia. Dopo una breve chiacchierata ci salutiamo, alle 21.30 saliamo sul treno che ci porterà a Rovaniemi. I vagoni del treno hanno un aspetto moderno ed ecologico e le cuccette, sebbene siano in stile capsule giapponesi, hanno tutto il comfort che serve.

Treno notturno da Helsinki a Rovaniemi, viaggio alla casa di Santa Claus
Treno notturno da Helsinki a Rovaniemi, viaggio alla casa di Santa Claus

Viaggio alla casa di Santa Claus, direzione Rovaniemi

La notte in treno trascorre serenamente e al risveglio guardando dai finestrini ammiriamo il paesaggio completamente bianco che stiamo attraversando. Chilometri di boschi, laghi ghiacciati e villaggi con case in legno multicolore tutto ricoperto di neve.

Il viaggio da Helsinki dura 12 ore e, dopo una colazione al vagone ristorante, alle 10.40 arriviamo a Rovaniemi una delle principali città della Lapponia, una vasta regione che comprende il nord di Norvegia, Svezia, Finlandia e una piccola parte di Russia.

Il termometro segna -14° e si cammina su uno spesso strato di neve ghiacciata, in venti minuti raggiungiamo a piedi il centro città e il City Hotel dove alloggeremo la notte. Nonostante l’orario riusciamo a fare check in e a sistemare i bagagli in camera.

La casa di Santa Claus, viaggio alla casa di Santa Claus
La casa di Santa Claus, viaggio alla casa di Santa Claus

La nostra meta è il Villaggio di Babbo Natale, una delle tappe salienti di questo viaggio alla casa di Santa Claus, che dista dalla città un decina di chilometri ed è raggiungibile con l’autobus ogni mezz’ora. Ma noi non vogliamo perdere tempo e, con un taxi, in pochi minuti siamo all’interno del Santa Claus Village dove trascorreremo il resto della giornata.

La nostra prima tappa è il centro postale, dove tutti sono intenti a scrivere cartoline da inviare in tutto il mondo.

Ci sono tanti negozietti con souvenir lapponi, si attraversa il punto che indica il circolo polare artico e naturalmente c’è un enorme albero di Natale e un grandissimo pupazzo di neve.

Dopo avere messo il timbro lappone sul passaporto e aver fatto una discreta fila riusciamo a incontrare Babbo Natale che, in un ottimo italiano, ci da appuntamento per la notte del 24 dicembre mentre gli elfi ci scattano una foto.

Pranziamo in un buon ristorante a buffet per poi incamminarci nei boschi circostanti, volendo si possono fare alcune attività come gite con motoslitta o slitte trainate da cani o renne, ma sembrano più trappole per turisti che vere escursioni.

Il villaggio chiude alle 17 e, dopo le ultime foto, prendiamo il bus numero 8 che ci riporta in centro città.

Facciamo una piccola tappa in hotel per poi uscire a visitare Rovaniemi di sera. La città è moderna, ricca di luci colorate e piena di turisti, siamo a fine febbraio ma l’atmosfera è quella natalizia, purtroppo la serata nuvolosa ci toglie le speranze di poter assistere a un’aurora boreale.

Contrasti nel paesaggio innevato in Lapponia, viaggio alla casa di Santa Claus
Contrasti nel paesaggio innevato in Lapponia, viaggio alla casa di Santa Claus

Un giorno alla scoperta di Rovaniemi

Prima di ripartire verso sud abbiano ancora una giornata a Rovaniemi.

Scendiamo nel ristorante dell’hotel per un’ottima colazione a buffet per poi tornare in camera un paio d’ore prima. Nevica e nevicherà tutto il giorno e ci riposiamo ancora un po’ prima di trascorrere l’intera giornata a una temperatura che oscilla tra i -12° e i -15°C.

Facciamo check out all’ultimo e lasciamo i bagagli in hotel per poi incamminarci tra le strade innevate. Ci dirigiamo verso la parte est dove visitiamo la chiesa principale e alcune strutture pubbliche, come comune, teatro e biblioteca, opere del famoso architetto Alvar Aalto, ma noi apprezziamo di più alcune sculture di ghiaccio fatte dai bambini delle scuole elementari.

Torniamo verso il centro facendo una sosta allo stadio che in questo periodo dell’anno viene usato dai bambini come campo scuola per lo sci di fondo. Necessitiamo di una sosta riscaldamento in uno dei due centri commerciali e poi camminiamo nella via principale dove, oltre a diversi negozietti, c’è anche un mercatino di oggetti tradizionali.

In questa zona c’è anche una mensa per poveri con tavoloni e panche, il profumo è inviante e ci vengono offerti due piatti di zuppa con carne e verdure. Non volendo essere pagati non ci resta che fare un’offerta all’associazione che gestisce la mensa.

Le renne a Rovaniemi, viaggio alla casa di Santa Claus
Le renne a Rovaniemi, viaggio alla casa di Santa Claus

Ci dirigiamo poi verso l’Artikum, il museo dell’artico dove sono raccontati usi e costumi della civiltà Lappone e si possono visitare interessanti saloni dedicati alla natura di queste latitudini.

Dopo una pausa caffè con fetta di torta si esce per una lunga passeggiata attraverso i sentieri che costeggiano il fiume, che in realtà riconosciamo solo per i ponti che lo sovrastano dato che attorno a noi tutto è bianco. Nevica forte e anche il cielo è dello stesso colore del terreno innevato, se non fosse per la città alle nostre spalle sarebbe difficile potersi orientarsi.

Continuiamo la nostra camminata artica tra i silenzi della natura rotti soltanto dai nostri passi e da qualche motoslitta che passa sul fiume ghiacciato, è un atmosfera veramente nuova per noi, nevica da tutto il giorno ma le basse temperature fanno si che non ci bagniamo più di tanto.

Tornati in città entriamo da Hesburger una catena fast food finlandese, ormai si è fatto buio, recuperiamo i bagagli e con un taxi andiamo in stazione per prendere il treno che ci riporterà a Helsinki.

Paesaggio innevato a Rovaniemi, viaggio alla casa di Santa Claus
Paesaggio innevato a Rovaniemi, viaggio alla casa di Santa Claus

Il ritorno a Helsinki in viaggio verso casa

Anche nel viaggio di ritorno tutto va per il meglio e alle 9 del mattino ci ritroviamo ad Helsinki, 900 km più a sud della sera precedente.

Come ultima notte in Finlandia, grazie anche ad una occasione, abbiamo prenotato una camera al Radisson Blu Plaza, un lusso che devo ammettere ci piacerà molto. Siamo anche fortunati perché la camera è subito disponibile così che ci sistemiamo con calma prima di uscire diretti alla piazza del mercato, dove prendiamo un traghetto che ci porterà sull’isola di Somellina.

Il mare è meno ghiacciato rispetto a quello visto due giorni prima e, dopo una navigazione di 15 minuti, arriviamo su quest’isola che in passato è stata una fortezza svedese a difesa delle incursioni russe che a loro volta hanno influenzato lo stile dell’isola con le loro costruzioni.

La giornata in partenza è bella e regala bei panorami con isolotti circondati dal ghiaccio, sbarchiamo e subito entriamo in un bel localino che ricorda una dacia russa, qui gustiamo un ottima zuppa di formaggio e renna.

Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus
Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus

Usciamo e il tempo peggiora in fretta, ci incamminiamo lungo la strada principale molto ghiacciata, tanto che preferiamo mettere i ramponcini alle scarpe, verso i bastioni che danno sul mare, che a sua volta è completamente gelato, regalandoci così uno scenario unico.

Comincia a nevicare sempre più forte, fino a quasi impedire la vista davanti al nostro cammino, torniamo al molo e col traghetto ritorniamo a market place per poi fiondarci nel mercato coperto e gustarci un altra ottima zuppa di pesce.

Usciamo e andiamo nella vicina Piazza del Senato dove c’è l’imponente cattedrale luterana che visitiamo all’interno restando alquanto delusi. Trascorriamo poi il pomeriggio girovagando alla scoperta di nuove zone e concedendoci alcune pause dal gelo nei centri commerciali, per poi tornare nel nostro lussuoso hotel dove ci facciamo una meritata sauna.

Cattedrale luterana di Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus
Cattedrale luterana di Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus

Dormiamo benissimo in un letto molto comodo, scendiamo per la colazione e ci troviamo di fronte a un buffet da fare invidia alla dispensa di Master Chef.

Lasciamo i bagagli nella hall e usciamo per un ultimo giro di Helsinki, ci dirigiamo a nord della stazione e raggiungiamo un bel parco completamente innevato dove la gente corre su sentieri ghiacciati senza alcun problema.

Al centro del parco c’è un lago ghiacciato che noi attraversiamo solo dopo avere visto altri fare lo stesso, facciamo un ultimo giro tra le vie moderne e ricche della capitale e poi, ritirati i bagagli, con il treno dalla stazione centrale in mezz’ora raggiungiamo l’aeroporto.

Il check in automatico è una grande comodità, il volo KLM da Helsinki ci porta a Bologna con un breve scalo ad Amsterdam.

Il viaggio alla casa di Santa Claus si è concluso, un viaggio che ci lascerà per sempre piacevoli ricordi.

Il mare ghiacciato a Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus
Il mare ghiacciato a Helsinki, viaggio alla casa di Santa Claus
About Luca Benericetti 23 Articoli

Sono un operatore ecologico 45enne con la passione per i viaggi, mezzo podista e ancor meno ciclista abitante a Ozzano dell’Emilia in provincia di Bologna.

Commenta per primo

Lascia un commento

L'indirizzo email non sarà pubblicato.


*